Семейство Каймановые: вид — грифовые черепахи

В современном мире немало экзотических животных, вызывающих повышенный интерес человечества из-за своего необычного вида. Кто-то просто стремится побольше узнать об их характере и способе жизни, кто-то желает заполучить представителя вида с целью домашнего разведения, а кому-то исчезающие животные, птицы и рептилии интересны только в коммерческих целях. Все это справедливо и в отношении грифовой черепахи, внешний вид которой отличает ее от других, более известных сородичей.

Внешний вид грифовой черепахи

Грифовые черепахи во многом напоминают каймановых, хоть и со своими характерными отличиями. Эти рептилии относятся к единственному виду рода Macroclemys и являются одними из самых больших представителей черепашьего мира на суше.

В среднем, взрослая особь весит около 60-80 кг, однако истории известны настоящие гиганты, достигающие 110 кг. Грифовые черепахи отличаются широко овальным карапаксом, вдоль которого расположены три гребня, напоминающие пилу.

Как и у многих других представителей отряда, панцирь этих черепах имеет темно-коричневый окрас, а чем старше становится рептилия, тем больше он покрывается водорослями. Желтый пластрон — относительно небольшой и лишь частично покрывает нижнюю часть тела.

Узнайте также о содержании дома красноухой черепахи.
На голове грифовой черепахи расположены щитки, а глаза смещены больше в стороны, что является одной из отличительных особенностей при сравнении с каймановой. Сама голова достаточно крупная, а верхняя челюсть согнута вниз.

На шее и подбородке имеются кожные наросты и бородавки, что только добавляет солидности внешнему виду рептилии. В пасти спрятан сравнительно длинный красный язык, напоминающий червя. Именно он становится основной приманкой для рыб во время охоты черепахи. Как и все тело, хвост этих пресноводных обитателей массивный и длинный, покрытый сверху расположенными в три ряда наростами. На пальцах лап имеются перепонки.

Знаете ли вы? Как это ни странно звучит, но сила укуса представителей описанного вида в несколько раз больше аналогичного показателя у собак бойцовских пород и дикой гиеновой собаки, хотя пятнистая гиена (известна своей разрушительной хваткой) уже может составить достойную конкуренцию грифовой черепахе.

Сфера обитания

Грифовая черепаха является самым большим сухопутным представителем своего вида на просторах Северной Америки.

Чаще всего, встретить рептилию можно около рек с медленным течением или же в непролазных болотах, озерах и водных каналах, где большую часть дня она находится на дне, прячась в водорослях или в мягком иле.

Излюбленными местами этих гигантов являются участки в бассейне реки Миссисипи, хотя нередко их можно встретить и в северной части штата Иллинойс. В открытой природе рептилии могут спокойно прожить около 80 лет, в то время как в условиях зоопарка или домашнего содержания эта цифра будет на 10-20 лет меньше.

Как и черепах к рептилиям относят ящериц: хамелеон, игуана, эублефар, крокодилов, змей.

Образ жизни

Несмотря на то, что грифовые черепахи считаются сухопутными, большую часть времени они все же проводят в воде. На сушу самки выбираются только чтобы отложить яйца, а так, в основном, обитают на больших глубинах.

Важно! Не стоит пытаться сразу схватить грифовую черепаху и взять на руки, ведь даже самые маленькие из них — кусачие, но, помимо этого, в стрессовых ситуациях они могут извергать отвратительно пахнущую жидкость из пузырей, находящихся в анальном отверстии. Не стоит рисковать, даже если рептилия кажется вам миролюбивой, при малейшей угрозе для себя она обязательно атакует. Особенно это касается больших молодых представителей, так как они более агрессивны.
По натуре эти животные одиночки, но, плавая в толще воды, они находятся там не одни: морские рачки и растения, живущие в их панцире, не только составляют компанию, но и выступают отличной маскировкой при охоте на рыб.

Питание

В природных условиях рацион грифовых черепах составляют моллюски, черви, ракообразные и даже мелкие змеи, а если совсем голодно, то не брезгуют хищники маленькими черепашками, млекопитающими и птицами.

Если же ничего из перечисленного не найдется, на крайний случай подойдет и пища растительного происхождения. Тем не менее, практически всегда основой меню рептилий служит рыба, размер которой не очень важен: мелкую взрослые особи проглатывают целиком, а большую разрывают на куски.

Во время охоты грифовые черепахи могут целыми часами лежать на дне водоемов с широко открытой пастью и ждать своих жертв. Червеобразный кончик языка служит отличной приманкой для рыбок и других морских обитателей, так как напоминает их любимую еду.

Как только добыча оказывается в пасти, челюсти тут же захлопываются. Разумеется, организовать такое питание в домашних условиях очень сложно, поэтому при содержании в неволе черепах кормят улитками, раками, змеями, мышами и даже мелкими птицами, если выпадет подобная возможность. Разумеется, содержать такое животное в итоге окажется недешевым удовольствием.

Знаете ли вы? Самая большая черепаха в мире — кожистая, обитающая в морских глубинах. Длина ее тела достигает около трех метров, а размах ласт больше этого значения практически в два раза.

Размножение

В плане размножения жизнь грифовых черепах изучена не досконально. Бытует мнение, что в домашних условиях они практически не воспроизводят потомства, а в естественной среде обитания этот период приходится примерно на конец апреля и продолжается до середины июня.

Вы также можете содержать дома таких экзотических животных, как мангуст, лиса Фенек, саламандра, лемур, енот, тритон, дегу, тушканчик, бурундук, капибара, песчанка, мини-пиг.
Они спариваются на дне водоема, а затем, выползая на берег, самка организовывает кладку, вырывая яму глубиной 0,5-1,0 м и оставляет в ней примерно 15-50 яиц слегка розоватого цвета, диаметром 40-45 мм.

Выполнив свой долг и зарыв кладку, она возвращается в воду и больше не появляется в этом месте, оставив свое потомство наедине со всеми опасностями этого мира. Маленькие черепашки вылупляются спустя 100 дней и тут же стараются как можно быстрее попасть в воду. Половая зрелость каждого из них наступит лишь через 13 лет и, разумеется, далеко не все доживут до этого времени.

Враги грифовой черепахи

В дикой природе данный вид черепах не имеет конкретных врагов, поскольку, благодаря панцирю, его представителей нельзя назвать легкой добычей.

Среди самых опасных хищников, как всегда, выделяется человек, причем в данном случае люди охотятся на описанных рептилий, даже несмотря на запрет. Основная цель охоты — получение высоко ценящегося в ресторанах мяса.

Оно отлично подходит для приготовления известного черепашьего супа, а мощный панцирь может стать хорошим элементом декора. Чтобы хоть как-то увеличить популяцию грифовых черепах, их начали разводить в зоопарках и заповедниках, по большому счету расположенных на территории США. Одним из наиболее приметных мест считается чикагский зоопарк, где обитают достаточно крупные представители, весом до 107 кг.

Грифовая черепаха в домашних условиях

В современном мире в домашних условиях содержания можно встретить практически любое дикое животное, и хорошо, если владелец действительно смог организовать ему достойную жизнь. В случае с грифовой черепахой сделать это будет непросто.

Прежде всего, понадобится достаточно большой резервуар (объемом примерно 400 литров), найти который — достаточно сложное задание. Дело в том, что речь идет о сильных животных, поэтому стенки такого акватеррариума должны быть изготовлены не из обычного стекла, а из более крепкого материала.

Убежище для небольших представителей можно склеить самостоятельно, по примеру «домика» для красноухих черепах. Обязательным элементом в резервуаре с этой рептилией является мощный фильтр для воды, хотя даже при его наличии частая замена жидкости просто необходима: грифовые черепахи оставляют после себя очень много экскрементов.

Важно! Несмотря на свою жизнь под водой, плавают грифовые черепахи не очень хорошо, поэтому не стоит заполнять акватеррариум водой до самого верха.
Конечно же, не получится обойтись и без УФ-лампы, которая поможет исключить вероятность развития у животных рахита, а что касается идеальной температуры воды, то нагревать ее не нужно, достаточно настоять в комнатных условиях.

Прежде, чем решиться на покупку столь требовательного и достаточно опасного питомца (не забываем о силе челюстей черепахи), хорошо подумайте, нужно ли вам столько хлопот, и сможете ли вы обеспечить рептилии достойные условия существования.




Комментарии