Гигантский или большой варан: характеристика, среда обитания, опасен ли для человека

Большой варан Семейство варановых представлено более чем 30 видами ящеров. Гигантский варан, перенти (Varanus giganteus) — самая крупная ящерица в Австралии, а также четвёртая по величине в мире. Встречается на открытых песчаных равнинах и в песчаных дюнах центральной и западной части Австралии.

Описание и отличительные черты

Характерными чертами варана перенти являются:

  • тело удлинённой формы;
  • гибкая длинная шея с небольшой головой;
  • мощный длинный хвост, составляющий больше половины длины ящерицы;
  • крепкие, невысокие, широко расставленные лапы;
  • раздвоенный язык;
  • острые зубы.
Большой варан Особенностью варановых является их шкура — толстая, укреплённая небольшими костяными чешуйками (остеодермами). По некоторым данным, плотность шкуры плохо пробивают даже пули.

Знаете ли вы? Вараны растут в течение всей жизни, поэтому более крупная ящерица также будет и более взрослой.

Внешний вид и размеры

Особенности внешнего вида таковы:

  • длина перенти — около 1,5 м, но некоторые экземпляры могут достигать 2 м;
  • эта крупная ящерица отличается оливково-зелёной чешуёй с жёлтыми пятнами, которые формируют пятнистый узор в форме линий. Светлые пятна имеют тёмную огранку, отчего расцветка может напоминать сетку. У молодых особей окраска более яркая;
  • брюхо имеет более светлый оттенок, а вот пятна на лапах всегда темнее, чем те, которые расположены на туловище;
  • вес взрослого самца — около 20 кг;
  • перенти обладает длинной тонкой шеей, удлинённым, сильным телом, мускулистым хвостом и хорошо развитыми лапами;
  • у ящерицы подвижные веки и тонкий раздвоенный язык;
  • конические и острые зубы расширены у основания. Их форма позволяет быстро вскрывать раковины моллюсков.

Важно! Рана от зубов варана напоминает след от пилы. По этой же причине укус может привести к большой кровопотере.

Ареал, места обитания

Перенти обитает только в засушливой части Австралии. Основные биотопы — песчаная пустыня и предгорье. Большой варан Предпочитает расселины скал, укрытия из камней. Иногда, если варана что-то побеспокоило, он поднимается на дерево. Деревья также помогают молодым особям спасаться от хищников.

Перенти предпочитают жить в одиночку. При этом перенти самец контролирует около 325 га «собственной» кормовой территории. Самке территории нужно в 6 раз меньше. В период размножения самец существенно увеличивает кормовую территорию.

Продолжительность жизни перенти в дикой природе — около 50 лет. Если ящерица содержится в неволе, то живёт она около 20 лет.

Образ жизни и питание

Перенти не только универсальный хищник, но и мусорщик, питающийся широким спектром пищи. Это могут быть мелкие млекопитающие, рыбы, амфибии, яйца и насекомые. Предположительно, тип добычи изменяется в зависимости от возраста и размеров.

Знаете ли вы? Гигантский варан за один раз может съесть объём пищи, составляющий 80% его веса. Такой прекрасный аппетит объясняет, почему случаются нападения варанов на домашний скот, в т. ч. коз, свиней.

Так, молодняк, обитающий на деревьях охотится на насекомых, птиц, рептилий, поедает их яйца. Взрослый перенти с успехом охотится и на крупную дичь, включая себе подобных. В желудках варанов обнаруживали кости собак, кроликов и даже небольших кенгуру. Падаль также может быть важным источником питания. Большой варан Может охотиться из засады или активно преследуя добычу. Он, скорее, сумеречный хищник, чем дневной, потому что плохо переносит дневную жару и в это время прячется в укрытие. Но в то же время большинство зафиксированных случаев охоты приходится на светлое время суток.

Рацион также зависит от того, какие источники питания преобладают в том месте, где живёт варан. Перенти не имеет предпочтений в еде и не будет менять место жительства только потому, что там отсутствует какой-то вид пищи. Хотя, прежде всего, объект его охоты — позвоночные.

Естественные враги

Естественными врагами гигантского ящера являются собаки, кошки, лисы и динго, которые охотятся в основном на молодых варанов. Вероятно, на молодых ящериц могут охотиться и хищные птицы. Для того чтобы обезопасить себя, молодняк обитает вблизи деревьев. Также известны случаи нападения крупных змей на молодых ящериц.

Размножение

Большая часть жизни варанов проходит скрытно от человека. Эти ящерицы не селятся вблизи человеческого жилья. Удалённость от мест обитания человека и делает жизнь перенти такой скрытой. Большой варан В период спаривания на многих самцах имеются следы борьбы, в т. ч. серьёзные раны. Это позволяет предположить, что в это время идут активные бои за самок. Самцы сражаются с соперниками при помощи острых когтей, лап и хвоста.

Вараны не формируют устойчивых пар, поэтому самки часто могут спариваться с одним или несколькими самцами.

Размножаются ящерицы в начале лета или поздней весной. За год самка делает всего одну кладку яиц из 8–15 экземпляров. Кладка формируется в норе или в углублении в земле. Перенти не контролируют кладку, т. к. климат тёплый, да и период инкубации длится около 12 месяцев.

Знаете ли вы? Великолепное обоняние перенти позволяет ему чуять добычу или самку с расстояния до 10 км.

Ядовитый или нет

В 2005 году учёные университета Мельбурна обнаружили, что все вараны — умерено ядовиты. Ранее считалось, что воспалительный процесс в месте укуса возникает из-за бактериального заражения патогенной микрофлорой с зубов ящерицы. Но в процессе исследований выявлено, что в выделениях желез варана присутствуют умеренные токсины. Большой варан Именно они отвечают за отёчность в месте укуса и воспалительный процесс.

Важно! У взрослого перенти нет природных врагов. Этому способствует его тактика боя: мощный удар хвоста ломает кости противника, поэтому не рекомендуется приближаться к ящеру на расстояние удара хвостом.

Обычно вараны не нападают на человека и при случайной встрече стараются убежать в сторону или влезть на дерево. Загнанный в угол варан поднимается на задние лапы и шипит. В такой ситуации человек может получить травму либо от удара хвостом, либо от укуса, поэтому не нужно провоцировать животное, если ваши пути случайно пересеклись.

Просто дайте ящерице возможность спокойно отправиться по своим делам.




Комментарии