Морские игуаны: уникальные животные Галапагосских островов

Морская игуана Галапагосские острова занесены во всемирное наследие ЮНЕСКО и являются заповедником: на них обитает, наверное, самое большое количество эндемиков нашей планеты — это те животные, которые встречаются только в одном регионе и поэтому уникальны. Одним из таких является галапагосская игуана, которая, в отличие от своих сородичей, большую часть жизни проводит в море. Об этом животном и пойдёт речь в статье.

Внешний вид и размеры

Морские игуаны встречаются на всех островах Галапагосского архипелага. В зависимости от этого они бывают разных размеров: так, самые маленькие представители этих пресмыкающихся обитают на острове Джексона, а самые крупные — на острове Фернандина.

Их размеры могут быть как менее метра, так и около полутора метров, а вес — от одного до одиннадцати килограммов.

Большая половина длины рептилии приходится на хвост, который покрыт крупными килеватыми чешуйками в виде четырёхугольника, на теле они также есть, но более мелкие. На голове чешуйки разнообразны по форме, а самые крупные находятся на лбу.

Они приобретают форму конуса и образовывают что-то вроде рожек. С середины головы рептилии начинается своеобразный гребешок, который тянется по всей спине и заканчивается на кончике хвоста. Морская игуана Он состоит из вертикальных треугольных чешуек, и самые большие находятся в области между головой и туловищем. Хвост пресмыкающегося приблизительно в два раза тоньше тела и сужается к концу. Мордочка приплюснутая, челюсти состоят из трёхгранных острых зубов.

По сравнению с туловищем, ноги короткие, но очень сильные. Они заканчиваются пятью пальцами, первый из которых находится в стороне от остальных. На пальцах есть длинные и цепкие изогнутые когти.

Окрас всех рептилий тёмный, ближе к чёрному. Иногда он может быть очень тёмным — коричнево-бурый или оливковый. Это зависит от того, какими водорослями питается животное. На теле встречаются большие, как будто размытые, пятна неправильной формы.

Важно! Морские игуаны занесены в список уязвимых видов, которые находятся на грани исчезновения, поэтому охраняются законом.

Особенностью строения морских игуан являются носовые железы. С их помощью рептилия выводит из организма соль, которая содержится в их пище. Железы поглощают соль, которая находится в крови рептилии, и удаляют её через ноздри. Во время этого игуана как будто чихает. Продолжительность жизни рептилии около десяти лет.

Видео: о галапагосских морских игуанах

Ареал и места обитания

Галапагосская игуана встречается только на одноимённых островах. Она распространена по всему архипелагу и предпочитает селиться ближе к воде. Излюбленным местом обитания этой рептилии являются прибрежные скалы: они просто усеяны ящерицами, которые греются на солнышке.

Также морских игуан можно встретить в солёных болотах и мангровых зарослях, однако эти места проживания им нравятся меньше.

Знаете ли вы? У игуаны есть третий глаз: он достался ей от предков и представляет собой белую чешуйку на макушке с сетчаткой и хрусталиком.

Образ жизни в естественной среде

Изо дня в день большую его часть игуаны-галапагоссы заняты тем, что греются на солнышке на скалистых морских склонах. Обычно они располагаются близко друг к другу группами из самок и молодняка до пятнадцати особей. Морская игуана Во главе каждой группы стоит альфа-самец, который ревностно охраняет территорию. Благодаря тёмному, почти чёрному окрасу рептилии привлекают к себе солнечную энергию и нагреваются. Тепло поглощается кожей и по кровотоку распространяется по всему телу.

Удерживаться на скалах игуанам помогают необычайно большие цепкие когти, сравнимые по размеру с пальцами: с их помощью животное остаётся на камнях даже во время волн.

Только потребность в еде, как правило, заставляет игуану покидать насиженное место, а добывает она её в воде. Иногда рептилия ныряет, чтобы спастись от врагов или охладиться.

Поведение в воде

Именно умение нырять и плавать делает морскую игуану отличной от себе подобных и поэтому уникальной. Она прекрасно плавает и может находиться в воде до часа. Когда солнце хорошо прогрело прибрежные воды, рептилия сначала ныряет, а потом плывёт под водой.

Важно! Морская игуана — холоднокровное животное. Если она будет находиться в холодной воде дольше обычного, то может умереть от переохлаждения.
Она может заплывать на глубину до двадцати метров, делая это при помощи тела и хвоста, которые волнообразно извиваются в горизонтальной плоскости. Интересно, что перепончатые лапы в этом процессе не участвуют. Морская игуана

Питание

Основной рацион питания рептилий составляют водоросли: взрослые особи предпочитают ульвовые, а молодняк саргассовые. Взрослые игуаны ныряют за едой на глубину: они погружаются, цепляются и удерживаются когтями за камни, на которых растут водоросли, и сгрызают их острыми зубами.

Молодые ящерицы боятся холодной воды, поэтому лакомятся растительностью на прибрежных камнях. На кормление игуанам хватает до трети часа. За это время десятикилограммовая рептилия съедает почти четыреста грамм водорослей.

Зоологи установили, что галапагосские игуаны могут поедать фекалии крабов и морских львов. Но делают они это не для пропитания: с экскрементами в их желудок попадают бактерии, которые необходимы для переваривания растительной пищи.

Поедание рыбы и других маленьких животных для этих рептилий не свойственно и является редким исключением. Особенностью морской игуаны является то, что она не пойдёт за новой порцией пищи, пока полностью не переварит предыдущую. Морская игуана кушает

Враги

Основную опасность для морской ящерицы представляют акулы, которые охотятся на них во время кормёжки. На земле им могут навредить свиньи, собаки, кошки и крысы: основной их добычей становятся молодые особи и кладки яиц.

Также на молодняк могут напасть такие птицы, как канюк, цапля, сова. Молодыми рептилиями также питаются некоторые виды змей.

Размножение

Брачный период у морских игуан начинается в декабре и длится около двух месяцев. В это время на теле самцов появляются яркие красные или зелёные пятна для привлечения самок.

Представители сильного пола, как правило, сражаются с конкурентами за возможность обладания самкой. Иногда можно увидеть схватку нескольких особей. Морские игуаны Эти рептилии откладывают до пяти яиц приблизительно через три месяца после оплодотворения. Они делают это вдали от скал, на вулканическом песке, вырывая в нём норку передними лапками. Несколько дней морские игуаны охраняют кладку, а потом больше о ней не заботятся.

Знаете ли вы? Индейцы майя считали игуану божеством, из которого состоит дом-земля. Рептилии для них являлись стенами этого дома.

Почти через сто дней из яиц вылупляются малыши. Крохотные игуанки при рождении имеют длину от десяти до тринадцати сантиметров и весят в среднем около ста граммов.

Они абсолютно чёрные, что делает их незаметными на вулканическом песке, но, несмотря на это, большая их часть становится добычей врагов рептилий. В два года молодняк становится половозрелым.

Игуаны, которых ещё называют «маленькими драконами», встречаются во многих уголках нашей планеты, но морскую их разновидность можно увидеть только на Галапагосских островах. В отличие от остальных игуан, рассмотренная нами названа морской из-за умения нырять и плавать, много времени проводя в воде.




Комментарии