Настоящие игуаны: характеристика рода

Игуана Немало видов ящериц отличаются самыми причудливыми формами. К таковым относятся игуаны, крупные размеры и устрашающая внешность которых могут даже вызвать панику у неподготовленного человека. Между тем довольно широко распространена практика содержания этих животных в качестве домашних питомцев, а в определённые эпохи они были даже объектами поклонения людей. Темой данной публикации является образ жизни этих ящериц, а также их значение для современного человека.

Кто такие настоящие игуаны

Род настоящих игуан (Iguana) принадлежит семейству игуановых подотряда ящериц. Представители данного рода водятся на обширных пространствах от Мексики на севере до юга Бразилии. Всего в семействе игуановых насчитывается 8 родов.

Настоящие игуаны являются одними из крупнейших представителей игуановых. Общими характерными признаками всех видов, входящих в данный род, является довольно большая голова, как бы сдавленное по бокам туловище, хорошо развитые мощные конечности с когтями, чрезвычайно длинный хвост и чешуйчатая кожа. Горло «украшено» свисающим кожным мешком с гребнем. Игуана Мешок играет заметную роль в терморегуляции тела, а также используется при брачных играх. Почти по всему телу, по верхней его части, от головы до примерно середины хвоста также проходит гребень, который может послужить дополнительной защитой при нападении хищников.

Знаете ли вы? В начале XIX века были найдены окаменевшие останки древнего динозавра, зубы которого были чрезвычайно похожи на игуаньи. Палеонтологи предположили, что это гигантский предок современной игуаны. Динозавра нарекли «игуанодоном», что означает «зуб игуаны». Впоследствии предположение о родственности динозавра и нынешней ящерицы не подтвердились, но название осталось.

Классификация

В род настоящих игуан входят всего два вида: обыкновенная, она же зелёная игуана (Iguana iguana), а также карибская игуана (Iguana delicatissima). Опишем эти виды подробнее. ИгуанаИгуана обыкновенная ИгуанаИгуана карибская

Обыкновенная игуана (Iguana iguana)

Это наиболее многочисленный вид рода. Внешний облик данной ящерицы несёт в себе все характерные черты рода, описанные выше. Размеры отдельных особей могут варьироваться в зависимости от условий обитания. Животные, живущие во влажных тропиках, обычно покрупнее, а их собратья, обитающие в более засушливой местности, заметно мельче, примерно на треть.

Средняя длина взрослой особи составляет 1,3–1,6 м при массе до 4 кг, длина же рекордсменов может превышать 2 м при массе 8–9 кг. Справедливости ради следует отметить, что наибольший вклад в длину этой ящерицы вносит хвост. Длина же тела от носа до клоаки в среднем составляет чуть более 40 см. Самцы крупнее самок, их хвостовые колючие чешуйки длиннее. Кроме того, подошвы их задних лап покрыты характерным восковым налётом. Зелёная игуана Окраска обыкновенной игуаны, вопреки названию, далеко не всегда бывает зелёной. Она зависит как от внешней среды, так и от возраста животного. Кроме зелёных ящериц (эта расцветка преобладает), в различных областях их ареала обитания можно повстречать голубоватых, синих, лиловых, красно-оранжевых, розоватых, коричневых особей. Кроме того, они могут быть украшены пятнами другого цвета. На хвосте всегда имеются тёмные кольцевые полоски.

Важно! Обыкновенная игуана может менять окраску в зависимости от внешних условий. В более холодные периоды окрас становится темнее, в жару — бледнеет. Если животное приобрело тёмно-серую, тёмно-коричневую или чёрную расцветки, то это может свидетельствовать о его заболевании.

Ареал обитания обширен. Первоначально представители данного вида были распространены на территориях от Мексики до Бразилии, а также на некоторых Карибских островах. Однако в нынешнее время появились популяции в некоторых американских штатах, в том числе и на Гавайских островах.

Такие популяции образовались в основном путём размножения бывших домашних питомцев, по тем или иным причинам снова попавших в дикую природу. Однако немало их прибыло и случайным образом, в трюмах грузовых судов. Игуана обыкновенная Образ жизни эта ящерица ведёт дневной и преимущественно древесный, но при этом прекрасно плавает при необходимости. Агрессивностью по отношению к человеку не отличается, но в стрессовой ситуации может чувствительно укусить. Для атаки использует не только зубы, но и удары хвостом. Как и всякая ящерица, способна отбрасывать хвост.

Способность к размножению начинается с возраста 3–4 года. В брачный период самцы и самки бывают агрессивны. Самка откладывает 30–70 яиц в выкопанную ямку, глубина которой может достигать метра, после чего закапывает яму, не заботясь о дальнейшей судьбе кладки. Молодняк появляется через 3–4 месяца. Ящерицы из одной кладки первый год жизни обычно держатся вместе. Потомство игуан Основными врагами этих ящериц являются хищные птицы, некоторые виды змей и ящериц, крокодилы, грызуны и кошачьи. При этом жертвами в основном становится молодняк, кроме того, часто уничтожаются кладки яиц. Средняя продолжительность жизни зелёной игуаны в природных условиях составляет примерно 7 лет, а в качестве домашних питомцев они могут прожить свыше 20 лет.

В вопросах питания представители этого вида являются вегетарианцами. Они поедают побеги растений, их листья, цветки и плоды. По непроверенным данным, они также могут питаться беспозвоночными, но эти данные оспариваются исследователями. Допускается, что насекомые могут проглатываться случайно, заодно с растениями, а также в ситуации, когда растительная пища отсутствует или её недостаточно.

Обыкновенные игуаны не находятся под угрозой исчезновения. В Красной книге они отсутствуют, торговля ими разрешена, однако в международных нормативных документах указывается на необходимость контроля за такой торговлей.Игуана в квартире Впрочем, в настоящее время домашними питомцами обычно становятся не дикие ящерицы, а особи, выращенные в питомниках специально для этих целей.

Знаете ли вы? Гватемальские и мексиканские обыкновенные игуаны зачастую имеют маленькие рожки, расположенные между глаз или в районе ноздрей. В прошлом ящериц с таким украшением относили к отдельному виду, но последующие исследования доказали, что рогатые животные ничем, кроме этих рожек, не отличаются от прочих обыкновенных игуан.

Игуана зелёная карибская (Iguana delicatissima)

Внешний вид карибских игуан схож с игуанами обыкновенными, однако карибские заметно мельче. Взрослая особь может достигать метровой длины и более при массе до 3,6 кг. Характерные признаки всё те же: крупная голова, гребень на спине и хвосте, чешуйчатая кожа, кожистый мешок на шее и т. д. Главное внешнее отличие от собратьев — отсутствие кольцевых полосок на хвосте. Игуана карибская Окрашены эти животные в тёмно-серый цвет, но у молодняка ярко-зелёная расцветка. У половозрелых самцов голубоватые чешуйки на затылке и розовый отлив на подгрудке, однако такая расцветка появляется только у доминирующих особей в репродуктивном возрасте.

Распространён данный вид лишь на некоторых из Антильских островов. В недалёком прошлом ареал его обитания был значительно шире, представители вида заселяли ряд других островов.

Образ жизни у этих карибских ящериц дневной. В молодом возрасте они предпочитают местность, покрытую кустарником и невысокими деревцами. Взрослые особи осваивают высокие деревья. Живут как в засушливых, так и в довольно увлажнённых климатических зонах. Карибская игуана В трёхлетнем возрасте самцы и самки могут размножаться. Самки откладывают яйца в сухие и прогреваемые норы приблизительно метровой длины. В одной кладке бывает несколько десятков яиц. Для кладки выбираются строго определённые места с подходящими для инкубации яиц условиями. Кладка самкой не охраняется. Молодняк появляется на свет примерно спустя три месяца после откладывания яиц.

В доколумбовые времена главными врагами карибских игуан были хищные птицы и змеи. Впоследствии в местах их обитания появились собаки, домашние и одичавшие кошки, а также мангусты — все они были завезены европейцами. Кроме того, кладки игуаньих яиц разоряют некоторые виды ящериц и грызуны. Карибская игуана Питаются эти животные растительной пищей. В ход идут побеги, листья, цветки, плоды. Особенно любима ими молодая растительность. Для некоторых видов растений карибские игуаны играют важную роль в их распространении, ведь ящерицы поедают несъедобные для других животных плоды, а семена этих плодов в составе экскрементов ящериц разносятся по значительной территории.

Что касается угрозы исчезновения данного вида, то она вполне реальна. Как уже говорилось выше, ареал обитания этих ящериц существенно сократился, на некоторых островах их популяции к настоящему времени уничтожены. Такое положение вызвано как активной застройкой и хозяйственной деятельностью человека, так и завозом на острова новых хищников. Так, мангусты были завезены с исключительно благими намерениями — для борьбы со змеями и грызунами.Игуана В итоге они заодно сильно уменьшили, а во многих местах уничтожили популяции ящериц. Помимо хищников, негативное влияние на численность карибских игуан оказывают завезённые европейцами козы и овцы, которые питаются теми же растениями, что и ящерицы.

Важно! В настоящее время карибские игуаны значатся в Красном списке Международного союза охраны природы (МСОП). Там они причислены к вымирающим видам.

Значение для человека

Мясо и яйца настоящих игуан можно употреблять в пищу. К примеру, в Мексике блюда из игуаньего мяса являются традиционными и пользуются немалой популярностью как среди туристов, так и среди местных жителей. Это мясо отваривают, жарят или тушат. Подобные блюда распространены не только в Мексике, но практически везде, где обитает эта ящерица.

Впрочем, значение этих животных не исчерпывается кулинарными потребностями людей. Они весьма востребованы в качестве домашних питомцев. Популярности способствует как эффектная внешность ящериц, так и их способность привыкать к хозяевам. К тому же, содержание обыкновенных игуан не представляет каких-либо сложностей (их карибских собратьев в домашних условиях не содержат). Блюдо из игуаны В доколумбовые времена игуана играла важную роль в мистических и космогонических воззрениях жителей Южной и Северной Америк. Так, майя считали, что Вселенная помещена внутрь огромного здания, стены которого образуют четыре игуаны, соответствующие сторонам света. Крыша дома образована игуаньими хвостами. А вот индейцы культуры мочика поклонялись божеству, которое изображали в виде человекоподобного существа, наделённого игуаньими признаками — характерной головой, гребнем и хвостом.

Как видим, настоящие игуаны являются одними из интереснейших представителей отряда ящериц. Эти животные издавна привлекают к себе внимание необычным «драконоподобным» обликом, красивой окраской, а также внушительными размерами. Кулинарные качества игуаньего мяса давно оценили во многих странах, а внешность и характер этого животного сделали его весьма популярным в качестве домашнего питомца.




Комментарии