Опоссумы: сколько стоят, что едят, как ухаживать

ОпоссумО существовании такого зверя, как опоссум, слышали все, но вряд ли большинство из нас хорошо представляет себе, как выглядит это животное. А уж в качестве домашнего любимца такое малопонятное создание тем более воспринимать сложно. А между тем, опоссумов вполне можно содержать дома, и уход за ними ничем не сложнее, чем за уже привычными нам шиншиллами.

Краткое описание

Опоссум — это небольшое млекопитающее отряда сумчатых. В настоящее время их природной средой обитания является практически вся территория Нового Света, хотя, как подтверждают археологические раскопки, древние опоссумы жили в Европе, и, кстати, с тех времен их строение практически не изменилось. Опоссум Существует множество видов опоссумов, некоторые их них совсем небольшие (например, чакоэзский грациозный опоссум весит не более 40 г), другие значительно крупнее. Сильно варьируется также образ жизни разных видов этих сумчатых: некоторые из них живут в лесу на деревьях, другие — в степи или даже полупустыне в норах, третьи вообще половину жизни проводят в воде.

Важно! Опоссума не следует путать с другим сумчатым млекопитающим, имеющим очень похожее название — поссум. И те, и другие могут содержаться в качестве домашних любимцев, но выглядят они совершенно по-разному. Поссум обитает в Австралии, Индонезии и Новой Гвинее, в то время как ареал опоссума — обе части американского континента.

В качестве домашних любимцев обычно используются виргинские опоссумы, по размерам они не меньше обычной кошки: вес такого животного колеблется от полутора до шести килограммов, длина тела около полуметра и еще столько же — тонкий крысиный хвост с заметным утолщением у основания, где откладываются запасы жира.

Строение хвоста позволяет животному использовать его в качестве опоры и баланса при лазанье по деревьям. Размеры самцов и самок сильно отличаются: мальчики заметно крупнее и мощнее. Опоссум Характерной особенностью зверька является удлиненная мордочка (кому-то она напоминает лисью, у других скорее ассоциируется с крысой) с длинными усами-локаторами. Ушки небольшие, шерсти на них, так же как и на хвосте, нет. Кончики ушей более светлые. Тело животного покрывает густой мех с коротким мягким подшерстком.

Обычно он сероватого цвета, но, в зависимости от региона обитания, встречаются также черные и почти белые опоссумы (морда у животного, тем не менее, всегда белая). Качество меха также зависит от условий жизни: у северных опоссумов мех гуще и, соответственно, светлее, у южных — реже и темнее. Те же отличия в расцветке имеет и кожа на ушах и хвосте.

Знаете ли вы? Мех опоссумов очень высоко ценится. По структуре его можно сравнить со шкурой белого медведя, полые внутри ворсинки отлично сохраняют тепло. Кроме того, такой мех отлично поддается выделке и очень красиво смотрится (говорят, что в руках хорошего скорняка шуба из меха опоссума выглядит не хуже соболиной). Впрочем, изделия из такого меха не служат долго, а потому их цена относительно невысока.

В целом, опоссум создает впечатление очень милого и пушистого создания, которое так и хочется потискать и погладить. И, кстати, на такое обращение прирученный зверек откликается очень благодарно, поэтому его содержание в домашних условиях и приобрело такую популярность. Самка опоссума с малышами

Плюсы и минусы содержания в домашних условиях

Американские сумчатые в качестве обитателей европейской квартиры использоваться, конечно, могут, но прежде чем сделать выбор в пользу такого экзотического домашнего любимца, стоит хорошенько подумать. Изначально речь все-таки идет о зверьке, который исторически не был приручен человеком, как, скажем, лошадь или собака. А поэтому будьте готовы к неожиданностям, и не всегда приятным.

Ниже мы постараемся систематизировать достоинства и недостатки содержания опоссума дома, но вряд ли можно гарантировать, что этот список будет исчерпывающим: слишком мало опыта накоплено человечеством в этом вопросе. Опоссум Итак, начнем с минусов:

  1. Опоссумы ведут ночной образ жизни со всеми последствиями, которые из этого вытекают: с одной стороны, вы не сможете играть со своим питомцем и любоваться его веселыми проделками в то время суток, в которое вы обычно бодрствуете, с другой стороны, подумайте, понравится ли вам постоянная возня и шуршание ночи напролет.
  2. Для опоссума нужно будет обзавестись достаточно дорогостоящими аксессуарами, прежде всего, клеткой. Помимо того, что это влечет за собой дополнительные и немалые затраты, такое сооружение занимает довольно много места (для зверька размером с кошку маленькая клеточка, где много лет прекрасно жил ваш хомячок, не подойдет).
  3. Несмотря на необходимость клетки, опоссума нужно периодически выпускать на вольный выгул, иначе для зверька вы превратитесь в обычного тюремщика, и ни о каком контакте со своим любимцем речи идти не будет. Хотите ограничить питомца размерами его жилища — заводите рыбок. Или хомячков.
  4. Клетку нужно постоянно чистить, иначе в квартире очень быстро появится неприятный запах, само животное будет чувствовать себя неуютно, и от такого соседства не будет радости ни одной из сторон. Кстати, опоссумов можно приучить к лотку, но если с домашней кошкой этот процесс проходит довольно легко и в подавляющем случае успешно, то в данном случае все не так: стараний нужно будет вложить много, и при этом никаких гарантий!
  5. Опоссум — не кошка, которую можно в любое время взять на руки и потискать (впрочем, и кошкам такое обращение не всегда нравится). Эти звери вообще не любят, когда их берут в руки и отрывают от земли, и никаких обязательств по отношению к тому, кто его кормит, животное ощущать не будет. В Интернете можно найти массу «мимимишных» роликов о том, как счастливый опоссум жмурится на руках у хозяина, но помните: у каждого зверя свой характер, и никто не даст гарантию, что именно ваш избранник будет вести себя подобным образом.
  6. Для опоссума нужно будет очень тщательно составлять рацион, ведь готовых кормов, которые в изобилии продаются для более распространенных домашних животных, для такого зверя не разработано. Ничего особо страшного в этом нет, если знать, чем питаются опоссумы, но все же этот фактор мы сочли правильным поместить в список недостатков.
У опоссумов вполне обычным явлением является каннибализм. Так что, если вы не хотите, чтобы ваши дети с ужасом наблюдали, как их домашние любимцы пожирают собственных детей и друг друга, поинтересуйтесь заранее, что нужно делать для недопущения подобного явления, или выберите себе менее кровожадного питомца.

А теперь о плюсах. Они тоже есть. В частности:

  1. Опоссумы довольно спокойные «квартиранты», открытая агрессия проявляется ими довольно редко.
  2. При хорошем уходе никакого неприятного запаха от этих сумчатых не исходит. Они достаточно чистоплотны, и купать их нужды нет.
  3. Если вам удастся приручить зверька и найти с ним общий язык, он будет доставлять вам немало приятных минут своими смешными проделками.
  4. Живут зверьки достаточно долго, впрочем, это обстоятельство можно рассматривать и как недостаток, если отношения не сложатся.
  5. Ваши гости точно будут удивлены, ведь вряд ли кто-то их них может похвастаться подобной экзотикой в собственном доме.

Сегодня экзотичными питомцами удивить несложно: в домашних условиях содержат обезьянок, лемуров, енотов, капибар, дегу, сонь, тушканчиков, поросят, а также крокодилов, игуан, эублефаров, хамелеонов, саламандр, улиток, пауков.

Если вам кажется, что перечисленные преимущества стоят того, чтобы смириться с некоторыми неудобствами, — вперед за необычной покупкой! Опоссум

Сколько стоит и в каком возрасте лучше брать малыша

Специалисты в один голос рекомендуют брать в дом маленького опоссума в возрасте от полутора до двух месяцев. Поскольку подход к содержанию за такими зверьками может быть разным, будет лучше, если у малыша еще не сформируется собственных представлений о том, как будет проходить его жизнь. Конечно, речь все равно не идет о белом листе бумаги, на котором можно написать все, что угодно, но все же молодому зверьку будет намного легче подстроиться под предложенные ему обстоятельства, чем взрослому.

Важно! В зоомагазине обычно продаются животные, которые никогда не покидали пределов своих клеток. У них уже сложилась психика жизни в жестких условиях неволи. Из таких зверьков ручные и ласковые создания не получаются, это касается не только опоссумов, но и других домашних питомцев — шиншилл, бурундучков, попугайчиков.

Если говорить о том, сколько стоит опоссум, все зависит от заводчика. В среднем, цена на молодое животное составляет 40–50 американских долларов, в престижном магазине она может быть существенно выше, иногда 90 и даже 120 у. е. Напрямую у заводчика, если повезет, можно купить зверька и подешевле, причем приручить звереныша, который уже привык к человеческим рукам, будет намного проще. Малыши опоссума

Выбор и подготовка жилища для проживания

Большую часть своего времени ваш домашний любимец будет проводить в клетке, поэтому о ее приобретении позаботьтесь заранее. Специальных жилищ для опоссумов не существует, тем не менее, различные сооружения любых размеров в ассортименте продаются в любом крупном зоологическом магазине.

В определении размера ориентируйтесь на то, что зверек величиной с кошку должен чувствовать себя более-менее свободно. Например, если вы собираетесь обзавестись парой сумчатых, ориентируйтесь на вольер высотой минимум три метра и площадью пола 2х2 м. Для одиночки высоту клетки все равно нужно будет обеспечить, но в остальном габариты можно чуть уменьшить.

В качестве материала, из которого сделана клетка, не подходит оцинкованная сталь, она вредна для питомца и даже может вызвать у него инфекционные заболевания. Клетка Выбрав саму клетку, переходим к ее наполнению. Поскольку днем зверек все время спит, ему нужно обеспечить надежное укрытие. В том же зоомагазине (или на сайте, где заказывается клетка) вам помогут подобрать подходящий домик, где зверек обустроит себе гнездо.

Не забудьте приобрести кормушку и поилку, которые вы также разместите в клетке (лучше брать не отдельные мисочки, а специальные конструкции, которые крепятся на стенках клетки: зверек не сможет опрокинуть их и высыпать (вылить) содержимое, и чистить такие аксессуары значительно легче).

Хорошо, чтобы в клетке также были предусмотрены полочки, ветки или другие приспособления, по которым обитатель сможет лазать.

Колесо можно поместить в клетку, но, во-первых, не все опоссумы его крутят, а во-вторых, при покупке отдавайте предпочтение только сплошным конструкциям, поскольку решетка может травмировать длинный хвост животного. Опоссум Лоток для испражнений часто ставят в клетку к опоссумам. Если животное сориентируется в назначении дополнительного предмета, чистить жилище станет намного проще.

Когда жилье оборудовано, самое время найти для него подходящее место в квартире. Здесь есть несколько важных условий. Прежде всего, клетка не должна стоять ни на сквозняке, ни у батареи, ни у яркого окна. Все это прямо противопоказано для здоровья животного. А вот что противопоказано хозяевам, так это помещение клетки в непосредственной близости с кроватью: спокойно спать рядом с ведущим активную жизнь крупным зверьком вы вряд ли сможете.

Подстилку в клетку опоссумам можно не сыпать, это опять-таки упростит процесс ее чистки. В лоток достаточно добавить обычный наполнитель для кошачьего туалета, а в домике постелить мягкую тряпочку из материала, за который зверек не будет цепляться лапками. Кормление опоссума

Рацион питания

Опоссумы относятся ко всеядным животным. Как и ежи, они с удовольствием едят и животную, и растительную пищу.

Знаете ли вы? Американские фермеры ненавидят опоссумов, ведь те способны причинить не меньший вред птичникам, чем привычные нам лисы. Но, в отличие от последних, такую же опасность опоссум представляет для сельскохозяйственных культур.

Эти сумчатые отличаются завидным аппетитом и буквально тянут в пасть все, что попадается на глаза: плоды и листья, насекомых и мелких грызунов, птичьи яйца и птенцов, крабов, раков и прочих обитателей водоемов. Не брезгуют опоссумы даже падалью. Опоссумы Казалось бы, такая неразборчивость в еде делает животное очень удобным в содержании домашним любимцем. Но это только на первый взгляд. Дело в том, что рацион такого зверя должен быть очень хорошо сбалансированным, соответственно, пища должна быть достаточно разноплановой: в нее должны включаться как животные, так и растительные корма. Кроме того, все должно быть натуральным и свежим, ведь от качества продуктов питания напрямую зависит продолжительность жизни домашнего любимца.

В качестве растительного компонента хорошо подойдут свежие или замороженные овощи и фрукты (любимое лакомство — яблоки), растительное масло, орехи. Белковая пища — это птица, насекомые, мучные черви, рыба, сырые перепелиные или отварные куриные яйца, кисломолочные продукты (натуральный йогурт, нежирный творог). Помимо этого, периодически следует добавлять в рацион своего любимца различные витамины и кальций (в зоомагазине можно приобрести специальный пищевой мел). Опоссум ест яблочко Под запретом также мясо крупных животных — свинина, говядина, баранина: в природе подобная пища опоссумам недоступна, и их пищеварительная система для подобных экспериментов не приспособлена.

Важно! Нельзя кормить опоссумов кошачьими или собачьими консервами либо сухими кормами. Животное с удовольствием будет уплетать такое лакомство, но для его желудка это совершенно не подходит, такой едой вы сильно сокращаете продолжительность жизни своего любимца.

Обязательно нужно также следить за тем, чтобы в прямой доступности зверек имел чистую и свежую воду. Жажда может погубить опоссума, при этом пьют они необычайно много и часто.

Уход и гигиена

Опоссумы, как и кошки, прекрасно умываются лапками, однако, в отличие от последних, очень хорошо относятся к водным процедурам. Кстати, если у опоссума ни с того ни с сего появился неприятный запах, это может свидетельствовать о проблемах со здоровьем (здоровые сумчатые не воняют), так что зверя срочно следует показать ветеринару.

Если вы не собираетесь заниматься разведением зверьков, самца рекомендуют стерилизовать, в этом случае естественный запах у него будет еще меньше.

В целом, можно сказать, что основные гигиенические процедуры сводятся к регулярной чистке клетки. Делать это нужно минимум раз в неделю.

Знаете ли вы? У опоссумов не бывает блох, вероятнее всего, паразитам не нравится слишком холодная кровь сумчатых: их температура тела не превышает 35,5 °C, в то время как у кошек, например, она минимум на три градуса выше.

Песочные ванны, которые так любят принимать шиншиллы, опоссумам не нужны.

Прогулки и аксессуары для игр

Для того чтобы животное жило полноценной жизнью, его обязательно нужно выпускать на вольный выгул, желательно ежедневно. Разумеется, такие прогулки должны совпадать с биологическими часами сумчатого, днем гулять ему точно не захочется.

Во время вечерней прогулки постарайтесь развлечь своего любимца. Очень здорово, если в комнате, где он находится, будет оборудован вертикальный лабиринт или «полоса препятствий», установлено декоративное голое дерево, словом, придумано что-то, позволяющее удовлетворить природные способности лазать и прыгать, применяя свои цепкие коготки и упругий хвост.

С огромной радостью сумчатый зверек воспримет игру с незнакомым предметом. Ему очень нравится что-то катать, бросать, обнюхивать и грызть. Для этих целей подойдет что угодно — резиновая игрушка, катушка, шарик со встроенной погремушкой либо колокольчик, подвешенный на веревочке. Все, что продается в зоомагазине для развлечения кошек, можете смело приобретать для своего опоссума.

Знаете ли вы? Опоссумы в совершенстве владеют технологией, которую иногда не совсем правильно называют тантризмом, каталепсией или акинезией. В момент опасности зверек не убегает, а падает замертво, причем внешне сходство с «покойником» просто удивительное: остекленевшие глаза, вывалившийся язык, пена изо рта и даже соответствующий запах (его выделяют параанальные железы зверя). В таком состоянии опоссум может находиться очень долго, пока хищник, тщательно обнюхав неаппетитное лакомство, не уберется восвояси.

По этой причине общение с опоссумом — это особое искусство. Здесь нужно проявлять терпение и любовь, ни с того ни с сего зверек ручным не станет. Оставлять сумчатого квартиранта без присмотра не стоит, нашкодить он может порядочно, но и докучать своим вниманием также нежелательно. Лучше всего оградить территорию выгула своего любимца, а если этого сделать не получается, то хотя бы закрыть все двери в комнате и оставаться все время в ней, занимаясь своими делами. Опоссум В конце концов животное обязательно заинтересуется вами и захочет познакомиться или пообщаться. Многие опоссумы очень любят ласку и почесывания, но приходят за порцией любви всегда сами. Можно приучить зверька являться на зов, например, используя для этой цели любимое лакомство своего питомца. А еще эти милые зверушки обожают путешествовать на голове у хозяина — сумчатые, что возьмешь!

Во всех без исключения источниках отдельно обращается внимание на то, что физические наказания и другие жесткие формы воспитания на опоссумах лучше не испытывать — ничего, кроме злобы и агрессии в ответ вы не получите, а знакомство с острыми зубами и когтями этой зверушки радости точно не доставит.

Важно! Опоссумов нельзя брать сверху! Запомните это правило с самого начала, если хотите дружить со своим питомцем! Дело в том, что в дикой природе главным врагом этих зверьков являются крупные хищные птицы, так что опасность чаще всего подстерегает их именно с неба.

Скучающий и равнодушный ко всему опоссум — это ненормально: возможно, животное что-то беспокоит, и с ним нужно обратиться в клинику. Опоссум

Продолжительность жизни и здоровье

Продолжительность жизни опоссума в неволе напрямую зависит от качества его питания, наличия свежей воды и других условий содержания (наличие сквозняков, чистота клетки и ее защищенность от солнечных лучей и т. п.). Таким образом, «разбег» может составлять от пяти до десяти лет.

В целом, опоссумы неприхотливы и, при соблюдении элементарных правил, болеют редко. О том, что с животным что-то не так, всегда можно понять по изменениям в его поведении. Готовьтесь, однако, к тому, что в большинстве ветеринарных клиник понятия не имеют о том, как и от чего лечить опоссумов, то же касается белок, шиншилл и прочей экзотики. Поэтому лучше всего постараться сделать так, чтобы ни с пищеварительной системой, ни с другими внутренними органами вашего зверька ничего случилось, профилактика — лучшее лечение!

Содержание опоссумов дома — занятие, хотя и увлекательное, но довольно хлопотное. Как минимум, одну комнату вам нужно будет серьезно переоборудовать с учетом потребностей своего любимца, да и грамотно сбалансированный рацион всеядному животному обеспечить не так просто. Но если вы преодолеете эти трудности, в лице милой сумчатой зверушки вы сможете найти замечательное лекарство от скуки и депрессии!




Комментарии