Чем змеи отличаются от ящериц?

Змея и ящерица На первый взгляд, ответить на вопрос, чем змеи отличаются от ящериц, очень просто — змеи безногие, а ящерицы перемещаются на четырёх конечностях. На самом деле не всё так однозначно, ведь известны виды ящериц, которые внешне практически неотличимы от змей. Но при внимательном изучении становится ясно, что различия на самом деле существуют. Попытаемся в них разобраться.

Характеристика безногой ящерицы веретеницы

Типичным представителем змееподобных ящериц является ломкая веретеница (она же медяница), встречающаяся по всей Европе, а также в Западной Сибири. Длина тела этого пресмыкающегося достигает 50 см (включая хвост).

Вам наверняка будет интересно узнать, почему змея сбрасывает кожу, а также почему у змеи раздвоенный язык.

У него имеются загнутые внутрь зубы, которыми оно удерживает добычу. Окраска тела веретеницы бывает коричневой, бронзовой или серой. Питается она насекомыми, ведёт ночной образ жизни, днём прячется в норках, гнилых пнях, кучах ветвей. Ломкая веретеницаЗмееподобная ящерица - ломкая веретеница

Главные отличия

На первый взгляд безногая (или змееподобная) ящерица и змея совершенно одинаковы, но на самом деле у них немало вполне заметных внешних отличий. Если знать о них и обращать на них внимание, этих животных невозможно будет спутать между собой. Рассмотрим основные различия подробнее.

Веки, защищающие глаза

У ящериц веки подвижные, эти животные могут мигать. Змеи, в отличие от них, мигать не могут, так как веки у них срослись в процессе эволюции и сформировали прозрачную оболочку, выполняющую для глаз защитную функцию. Из-за этой особенности и ходят разговоры о завораживающем немигающем змеином взгляде.

Способ передвижения

По способу передвижения обычных ящериц легко отличить от змей: первые бегают на четырёх конечностях, вторые ползают («пресмыкаются») за счёт чешуек, использования складок кожи и хвоста, извивания или скручивания. Змея и ящерица Змееподобные же виды ящериц из-за отсутствия конечностей перемещаются так же, как и змеи — за счёт извивов тела, задействования чешуек и опоры в виде хвоста.

Важно! Часто змееподобную ломкую веретеницу, известную также как медяница, путают с настоящей змеёй-медянкой. Эта небольшая неядовитая светло-коричневая змейка, относящаяся к семейству Ужеобразных, достигает 70 см в длину, а основу её рациона составляют различные виды ящериц, в том числе и веретеницы.

Роговой покров

Наружный кожный покров пресмыкающихся образуют роговые чешуйки, перекрывающие друг друга. Такой покров препятствует потере влаги и защищает животных от механических повреждений и прочих внешних воздействий.

Змеиный чешуйчатый покров нижней части тела (в отличие от верхней) состоит из крупных, вытянутых поперечно щитков. А вот нижняя часть тела ящериц покрыта такими же чешуйками, что и верхняя. Змея и ящерица

Строение ротового аппарата и зубов

Змеиный ротовой аппарат представляет собой систему подвижно сочленённых костей. Такое строение благоприятствует очень широкому раскрыванию рта, из-за чего эти пресмыкающиеся имеют возможность заглатывать целиком сравнительно крупную добычу.

Независимые движения правой и левой сторон челюстей способствуют проталкиванию добычи внутрь, по направлению к желудку. Благодаря этому змеи нередко проглатывают очень крупных, по сравнению с собственными размерами, животных.

У безногих ящериц, как и у прочих видов, кости ротового аппарата сочленены гораздо жёстче, а то и вовсе неподвижны по отношению друг к другу. Заглатывать крупные объекты эти рептилии не могут, поэтому ограничиваются, в основном, насекомыми.

Знаете ли вы? Существуют и ядовитые виды ящериц, однако у них ядовитый аппарат устроен совершенно иначе, чем у змей. К примеру, у ядозубов яд из ядовитых желёз поступает к наиболее крупным зубам нижней челюсти, а зубы верхней челюсти смачиваются ядом, когда рот закрывается и челюсти смыкаются.
Змеиные зубы острые и тонкие, а ядовитые виды имеют на верхних челюстях пару крупных, острых, изогнутых внутрь ядовитых зубов, через которые яд впрыскивается в тело добычи. У большинства разновидностей ящериц зубы мелкие, треугольной формы, реже встречаются длинные, изогнутые назад. Змея и ящерица

Строение скелета

В организации костной системы этих рептилий имеются значительные различия.

Знаете ли вы? «Ломкой» эту ящерицу прозвали за способность отбрасывать хвост, «веретеницей» — за веретенообразную форму тела, а «медяницей» за окрас. Это пресмыкающееся легко привыкает к людям и живёт в неволе в среднем 3035 лет, тогда как средняя продолжительность её жизни в природных условиях составляет 10–12 лет.
Прежде всего, в змеином скелете:
  • отсутствует грудина и грудная клетка;
  • рёбра не соединены внизу и при заглатывании крупной добычи свободно раздвигаются;
  • отсутствует плечевой пояс;
  • лишь у некоторых видов имеются рудименты таза и задних лап (т. н. анальные шпоры).

У ящериц, даже у безногих видов, есть грудина и грудная клетка, увеличивающаяся в объёме исключительно в процессе дыхания. В наличии также имеются поясничный и тазовый пояса, однако у безногих видов эти части скелета находятся в рудиментарном состоянии. Скелет ящерицы и змеи

Внутреннее строение

Столь же сильно отличается строение внутренних органов этих животных. Так, у змей парные органы утратили симметричность, а то и вообще превратились в одинарные. К примеру, у большинства видов левое лёгкое отсутствует, или превратилось в рудимент.

Даже у тех видов, которые сохранили оба лёгких, левый орган заметно меньше правого. Почки сохранили парность, но они сильно удлинены. Мочевой пузырь в ходе эволюции исчез. У ящериц же, в том числе и у змееподобных, все парные внутренние органы в наличии, а кроме того, имеется и мочевой пузырь.

Рекомендуем почитать о том, кто такой герпетолог.

Органы слуха

У змей отсутствует наружное и среднее ухо, соответственно нет и слухового отверстия. Зато это животное прекрасно ощущает всем телом вибрацию, распространяющуюся по земле или воде.

Звуки им воспринимаются в узком диапазоне. У ящериц, в том числе и безногих, имеются органы слуха, а позади глаз расположены слуховые отверстия. Змея

«Походка»

Если нормально бегающие рептилии кардинально отличаются своей «походкой» от ползающих змей, то передвижение безногих видов, которые тоже ползают, выглядит похожим образом — и всё-таки несколько иначе.

Змеиное ползанье смотрится заметно изящнее, ползают эти пресмыкающиеся быстрее. Змееподобные же виды ящериц перемещаются несколько тяжеловато.

Терморецепторы

Змеи обладают наиболее развитыми органами тепловой чувствительности (или терморецепторами). У разных видов эти рецепторы расположены по-разному: в парных ямках между глазами и носом, в канавках на морде, под ноздрями.

Важно! Самыми явными внешними признаками, по которым можно отличить змею от безногой ящерицы, являются мигающие глаза и слуховые отверстия у последней. Кроме того, у змей имеется некоторое сужение тела в том месте, где их голова переходит в туловище.
Такие рецепторы позволяют «увидеть» теплокровные существа, а в некоторых случаях и определить направление к добыче. Подобные органы у ящериц отсутствуют. Терморецепторы змеи

Змеи — это молодая группа рептилий

По существующим представлениям змеи являются самым молодым подотрядом класса пресмыкающихся. Считается, что они произошли от ящериц. Возраст древнейших найденных змеиных останков определён в 167 миллионов лет.

Сравнительно многочисленными они стали только в эпоху верхнего мела, которая началась около 100 миллионов лет назад.

Как видим, у близкородственных рептилий имеются существенные различия в строении скелета, органах осязания и т. д.

Даже безногих ящериц, внешне очень похожих на змей, можно без труда отличить от их дальних родственников — если, конечно, знать, на что обращать внимание. А уж умение такой «змейки» отбрасывать хвост при опасности присуще исключительно ящерицам.




Комментарии