Как завести муравьев в доме, или Что такое формикарий

Муравьи Кто-то держит дома собак или кошек, кто-то разводит кроликов или страусов. Кто-то держит в ульях пчел ради меда, а кому-то нравится наблюдать за жизнью муравьиной семьи. Как устроить дома муравейник, а вернее, муравьиную ферму, и как ухаживать за такими необычными питомцами — тема нашей статьи.

Что это

Формикарий для муравьев — это муравейник, сделанный руками человека.

формикарий

Первые рукотворные муравейники строились учеными еще в 19 столетии, для научных наблюдений. Со временем, благодаря натуралистам-популяризаторам, социальное поведение муравьев заинтересовало людей, далеких от науки, и в результате стали появляться простейшие конструкции домашних муравейников.

Знаете ли вы? Известный французский писатель Бернар Вербер в 1991-1995 годах написал про муравьев три фантастических романа: «Муравьи», «День муравья», «Революция муравьев», которые до сих пор являются бестселлерами.

Первый формикарий запатентовал в 1931 году Фрэнк Остин — профессор-исследователь Инженерной школы Тайера при университете «Дартмут колледж». С тех пор муравьиные фермы продаются по всем миру и даже посылаются наложенным платежом, как например, Uncle Milton’s Ant Farm. Просветительских «игрушек» под этим брендом продано около 20 000 000.

Виды формикариев

Конструктивно муравьиные фермы бывают самыми разными: от обыкновенной банки, до замысловатой системы с климат-контролем.

Во всех конструкциях имеется наполнитель с предварительно проделанными ходами и отсеками, имитирующими внутреннее устройство колонии. Или же их создают сами насекомые, сразу после заселения.

формикарий

Зачастую это прозрачный аквариум для муравьев с наполнителем и хорошо освещенной ареной — свободной площадкой, где муравьи питаются и делают другие дела вне муравейника.

Существует несколько видов формикариев.

Из строительного материала.

формикарий

В резервуар заливают быстро затвердевающий наполнитель (гипс, цемент, бетон и др.), ходы в котором делаются либо путем заливки этой массы в сложную форму, повторяющую будущие комнаты и коридоры, или же эти муравьиные коммуникации вырезаются в уже застывшем наполнителе.

Важно! Выбирая наполнитель, отдавайте предпочтение натуральным материалам и следите, чтобы в их составе не было токсичных примесей. В противном случае колония насекомых может погибнуть от «неизвестной болезни».

Конструкции таких ферм:

  • Горизонтальная — это горизонтальная емкость с камерами и ходами, прилегающими к верхней, прозрачной стенке, через которую и наблюдают за жизнью насекомых.
  • Вертикальная — это вертикальная емкость, у которой камеры и муравьиные ходы примыкают к боковой, прозрачной стенке.
  • Фигурная — например, «Башня», когда масса заливается в высокую прозрачную банку, а ее верхушка служит ареной.
Деревянные.

В толстой доске вырезаются ходы и отсеки, и затем она плотно закрывается прозрачной крышкой. Главная проблема такой фермы — деформация дерева из-за влаги.

формикарий

Песочно-грунтовые.

Здесь наполнительной массой служит песок или обыкновенная почва. Коридоры и комнаты в наполнителе прорывают сами обитатели гнезда, создавая себе жилье, близкое к естественному. Правда, они могут проделывать ходы и камеры подальше от прозрачных стенок, что делает наблюдение за жизнью муравейника затруднительным.

формикарий

Стеклянные.

В данном случае ходы и камеры — это комплекс стеклянных сосудов, соединенных между собой, например, множество пробирок, связанных друг с другом трубками. Здесь возможны варианты, как с наполнителем, так и без него.

формикарий

Знаете ли вы? Язык общения муравьев — запахи. Их железы вырабатывают разные феромоны для разных сообщений. Если насекомое наткнется на свой собственный след, то будет ходить по кругу, который называется «каруселью смерти».

Акриловые и полимерные.

В них внешние стенки, а также стенки коммуникаций выполнены из акрила.

формикарий

Гелевая муравьиная ферма.

Это аналог грунтового искусственного муравейника, где муравьи прорывают коридоры и комнаты внутри специального геля.

формикарий

Комбинированные.

Это конструкции, сочетающие элементы разных видов формикариев. В них арена может быть даже отделена от искусственного муравейника.

формикарий

Отдельно о гелевом

Гелевый муравейник разрабатывался учеными НАСА в США — для изучения жизнедеятельности муравьев в космосе. Сам наполнитель является одновременно и жильем, и пищей для своих жильцов. Ведь он изготавливается из водорослей. Насекомые проделывают в нем ходы и строят камеры, которые, благодаря прозрачности наполнителя, хорошо просматриваются со всех сторон, так что можно наблюдать тайную жизнь муравьев. Именно поэтому привлекательны гелевые муравьиные фермы.

Важно! Покупая гелевый формикарий, обращайте внимание на инструкции к нему: на сколько особей он рассчитан и как долго они могут в нем жить. Обычно это: до 15 особей и не дольше 3 месяцев.

А еще они компактны и могут выпускаться с подсветкой, что делает их декоративным элементом интерьера. Никакого особого ухода такие гнезда не требуют, кроме периодического добавления геля.

формикарий

Гель содержит антибиотики, поэтому развитие плесени в гелевом формикарии невозможно.

Недостатки гелевого муравейника:

  • отсутствие вентиляции, в результате чего в ходах и камерах начинают гнить муравьиные отходы, которые те не в состоянии полностью вынести наружу;
  • из-за опасности возникновения гнили невозможна подкормка насекомых другими продуктами;
  • однообразное питание, небогатое белками и витаминами, из-за чего матка не способна полноценно воспроизводить потомство, или его развитие останавливается. Да и взрослые особи живут недолго;
  • жить в них могут не все виды муравьев. Видам, которые питаются зернами, гелевое питание не подойдет.

Читайте также, как ухаживать за такими насикомыми как: бабочки махаона, павлиний глаз, «адмирал» и таракан

Внешний вид гелевого гнезда — главное его достоинство, однако из-за воздействия света и из-за отходов жизнедеятельности его обитателей очень быстро теряет свою привлекательность: темнеет, мутнеет и меняет цвет.

формикарий

Как выбрать правильный и сколько это стоит

На что надо обращать внимание при выборе формикария:

  • особенности арены;
  • система увлажнения;
  • возможность модифицирования конструкции;
  • тип основного модуля.

Знаете ли вы? В естественном муравейнике может оказаться не одна, а несколько претенденток на роль матки. Тогда они сражаются между собой за звание королевы. Наблюдающие за поединками муравьи признают победительницу своей маткой, а побежденных убивают.

Арена для муравьев — это и столовая, и место для отходов, поэтому она должна быть удобной.

формикарий

Критерии удобства:

  1. Арена должна быть надежной и простой в обслуживании.
  2. Арена должна хорошо вентилироваться и в то же время предотвращать побег насекомых.
  3. Для простоты обслуживания, ферма должна иметь удобную крышку.
Система увлажнения — это несколько отсеков, изолированных от остальных коммуникаций, имеющих разную влажность и устроенных таким образом, чтобы подача влаги происходила с одной стороны гнезда, без риска затопления муравейника. Формикарий должен иметь:

  • пористый материал;
  • элемент автоувлажнения — пробирку с ватным или марлевым тампоном, которая подсоединяется к отсеку увлажнения.
Возможность моделирования, т. е. допустимость отделения камер фермы или добавления новых отсеков. Это важно, потому что в гнезде не должно быть пустующих камер, иначе в них будут сносить мусор, что в условиях повышенной влажности приводит к развитию гнили.

Знаете ли вы? Поскольку муравьи получают информацию через запахи, они не способны определить мертвого, пока тот не начнет разлагаться, выделяя соответствующий запах. Только тогда его выносят из муравейника.

Тип основного модуля — это горизонтальная, вертикальная или фигурная конструкции, о которых уже было сказано выше.

формикарий

Горизонтальные конструкции имеют большую площадь и неглубокие камеры, благодаря чему можно хорошо наблюдать жизнь колонии. Правда, и место такие формикарии занимают немаленькое.

Вертикальные конструкции занимают мало места, могут размещаться практически в любом углу помещения, но из-за большой глубины камеры и скрытности ходов разглядеть колонию целиком почти невозможно.

Если вам уже неинтересны такие популярные питомцы, как кошки, собаки и хомяки, возможно, вам стоить завести лемура, белку, дегу, носуху, опоссума, манула, капибару, обезьянку или енота.

Фигурные конструкции таят в себе разные достоинства и недостатки, в которых новичок не разберется самостоятельно. Поэтому они рекомендованы только опытным киперам, на их обсуждение не хватит и целой статьи.

формикарий

Сколько стоит муравьиная ферма? Ответ на этот вопрос зависит от типа и размеров формикария.

Тип Цена, грн.
Акриловые:
горизонтальная мини от 200
горизонтальная большая от 800
вертикальная мини от 300
вертикальная большая от 1500
модульная от 1000
Гелевые:
малая от 250
большая от 500
Песчаные:
горизонтальный мини-модуль от 150
вертикальный мини-модуль от 300
Деревянные:
малая от 800
большая от 1200
Гипсовые:
«Башня» от 2500
«Большой» от 3500

Знаете ли вы? Под муравьев маскируются многие виды насекомых. Одни из них мимикрируют под агрессивных муравьев в целях защиты, а другие — с целью охоты на самих муравьев, как, например, пауки-муравьеды, проникающие вглубь муравейника.

Также есть конструкции, выполняемые по индивидуальному заказу.

Поселение жильцов

После того, как вы приобрели и собрали конструкцию, нужно найти жильцов для фермы.

формикарий

Где брать муравьев

Есть три варианта приобретения насекомых:

  1. Наловить их в сезон на природе.
  2. Приобрести питомцев в зоомагазине — можно в течение всего года.
  3. Купить на специализированных web-ресурсах.
Если вы планируете заняться отловом муравьев, то нежелательно разорять сформировавшиеся муравейники. Ведь вероятность того, что вы отыщите матку, мала. Зато риск травмировать ее очень велик. А держать формикарий без матки не интересно. Поэтому рекомендуем поймать оплодотворенную самку во время брачного лета, массового спаривания крылатых самок и самцов в определенный летний период, кстати, очень короткий.

Важно! Оплодотворенная самка отличается от неоплодотворенной отсутствием крыльев. Отличить ее от бескрылых рабочих муравьев можно по развитой груди (из-за оставшихся летательных мышц) и массивному брюшку.

После спаривания самки приземляются, ломают себе крылья и ищут место для обустройства гнезда. В такой момент их и нужно ловить, одну или сразу нескольких.

формикарий

Процесс заселения

Пойманную матку не следует помещать сразу же в гнездо, поскольку за ней будет трудно ухаживать. Для начала ее помещают в обычную медицинскую пробирку с влажной землей, либо в специальный нуклеус, заполненный грунтом или гипсом. Откладка яиц начинается через несколько дней после лета. Первые детки появляются через 60-90 дней, и новую семью можно уже кормить углеводным и белковым кормом. Когда в колонии будет больше 20 особей, ее можно переселять в подготовленный искусственный муравейник.

Если же вы все-таки решили просто понаблюдать за муравьями, чтобы потом уже разводить полноценную колонию, то соберите рабочих с муравейника и поселите в свою ферму.

Есть простой способ ловли муравьев — заманить их в банку со сладкой приманкой.

Принеся насекомых домой, положите их в холодильник, пока они не станут сонными, примерно на 15 минут. После этого осторожно переместите их в ферму, на арену. Точно также поступают с муравьиной семьей, купленной в магазине.

Важно! Не вытряхивайте муравьев на арену, особенно куколок, личинок и яйца. Так их можно травмировать, и расплод прекратит развиваться или родится с дефектами.

Уложив инкубатор на арену, увлажните ферму, затемните и ждите, пока разведчики не изучат новое жилье и не доложат матке. После этого она переберется из инкубатора в формикарий, а рабочие перенесут туда расплод. Когда в инкубаторе не останется расплода, можно легкими постукиваниями выгнать оттуда последних взрослых особей.

формикарий

Уход за фермой

Если вы спросите: «Как ухаживать за муравьями?», то любой муравьиный знаток вам ответит: «Нежно». А если серьезно, то для этого хобби требуется много терпения.

Освещение

В первую неделю после новоселья колония должна быть закрыта от света. Затем затемнение снимается, после чего муравьи начинают проявлять беспокойство и даже приостанавливают свою будничную деятельность. Ведь в природе их камеры не освещены. На протяжении следующей недели они привыкают к освещению, постепенно восстанавливая жизненный уклад. Вообще, свет не причиняет им вреда (лишь расплоду опасен ультрафиолет, но от лучей этого диапазона защищает стекло фермы), вот только следует избегать интенсивных солнечных лучей и мощного искусственного освещения.

Знаете ли вы? У муравьев есть система вакцинации. Муравей, пораженный грибком, передает сородичам малую дозу спор, которая укрепляет их иммунитет против данной инфекции.

Допускается яркое освещение арены, но так, чтобы она не нагревалась.

Влажность и температура

В комнатах муравейника должна постоянно поддерживаться высокая влажность — до 95 %. В противном случае его обитатели погибнут. Признак пересыхания — осветление гнезда и изменение его цвета.

формикарий

А вот переувлажнение гнезда ведет к образованию плесени, которая для насекомых так же губительна, как и для людей. Признак переизбытка влаги — блеск пола отсеков из-за конденсата. Тогда нужно приостановить полив на несколько дней.

Нормальный режим полива — ежедневный. Воду наливают в каналец увлажнения с помощью обычного шприца. Дозировка определяется «методом научного тыка». А еще в формикарий можно положить пробирку с водой, закупоренную марлевой или ватной пробкой, так, чтобы насекомые могли собирать с нее влагу и самостоятельно распространять по комнатам своего жилища. Формикарий с такой системой «автополива» не нуждается в контроле влажности целый месяц.

Терморегуляция необходима, если вы планируете держать одну колонию много лет. Если же вы хотите понаблюдать за семьей всего один сезон, чтобы весной выпустить ее на природу, то контроль температурного режима не требуется.

Муравьи нормально себя чувствуют при комнатной температуре. Разве что, расплод растет медленнее. Правда, колонии рыжих лесных, а, вернее, их личинки, требуют подогрева, иначе они не будут развиваться. Температурный режим должен быть изменчивым и близким к естественному: +22...+27 °C — днем и +15...+18 °С — ночью.

формикарий

При похолодании формикарий нужно подогревать с помощью настольного светильника с красной лампой.

Чем кормить необычных питомцев

Вопрос «Чем кормить муравьев?» только на первый взгляд кажется сложным. На самом же деле, все очень просто: муравьиный рацион состоит из углеводов и белков. Белки, кстати, нужны только тогда, когда в колонии есть личинки. Источники белков: мухи и их личинки, тараканы, сверчки, черви, гусеницы и т. п., а зимой — мясной бульон и мелкие мясные крошки.

Знаете ли вы? У некоторых видов муравьев в колониях есть особи-хранилища еды. В урожайный период их наполняют сиропом или медом, чтобы в голодные времена выкачать этот запас. Таких муравьев-резервуаров прячут подальше, вглубь гнезда, чтобы их не украли чужаки.

В качестве углеводов подходят хлебные крошки, крупа, кусочки фруктов, а также сахарный (3 ч. л. на 1 ст. воды) или медовый (1:1) раствор. Правда, срок годности медового напитка — только 24 часа. Ведь мед начинает бродить, превращаясь в яд для насекомых. Зато в нем, в отличие от сахарного раствора, есть витамины, которые очень нужны всем живым существам. В качестве витаминов также подходят крошки овощей и все тех же фруктов.

формикарий

Жидкий корм, как и вода, подается в виде пропитки ватного тампона, а иначе насекомые могут утонуть. Сама ватка выкладывается на поднос, чтобы не запачкать арену.

Много еды подавать также не следует. Иначе, вместо того, чтобы тащить ее в кладовые, муравьи будут хлопотать на арене.

Особенности зимовки

Все европейские муравьи впадают в зимнюю спячку. Поэтому осенью ваши питомцы становятся вялыми, редко выбираются на поверхность и отказываются от белков.

формикарий

Чтобы активизировать колонию, нужно сделать следующее.

  • сначала формикарий охлаждают. Гнездо перемещают в место с температурой от 0 °С до +10 °С (обычно это погреб или холодильник), завернув в ПЭТ-пленку, периодически проветривая и увлажняя;
  • через пару месяцев ферму переносят снова в комнату и мало-помалу прогревают: в первую неделю — просто при комнатной температуре, во вторую неделю — подогревая красной лампой в течение часа, в третью неделю — ежедневно увеличивая время сеансов: с 2 часов до 8 часов к концу недели.
Если в колонии появится много яиц, а личинки начнут быстро развиваться, значит, колония отошла от спячки.

Помните, муравьи — такие же живые создания, как и мы. Поэтому хорошенько подумайте, готовы ли вы брать на себя ответственность за жизнь других существ, хватит ли вам терпения для такого кропотливого хобби. Лишь после этого приступайте к выбору формикария и его заселению питомцами.

Была ли эта статья полезна?
Да
Нет
7 раз уже
помогла

Нет комментариев
Добавить комментарий

Последние комментарии

up